Mistä pelissä on kysymys

Avalon II on tietenkin jatko-osa Microgamingin supersuositulle Avalon-slotille. Alkuperäinen Avalon oli jo hyvä kolikkopeli, ja useinkaan jatko-osat eivät yllä samalle tasolle. Nyt kuitenkin Microgaming on onnistunut kehittelemään mielenkiintoisen ja tyylikkään jatkon vuosisatoja vanhaan tarinaan pohjautuvalle pelilleen. Tarinaan, joka on toistunut legendana, kirjoina, lauluina, elokuvina ja nyt siis myös kolikkopelinä.

Kuningas Arthur ritareineen, neitoineen ja velhoineen seikkaileekin pelissä kuin muinaisessa Britanniassa konsanaan. Hän miekkailee urheasti halki kahdeksan bonuspelin, wildien, scattereiden ja ilmaiskierrosten vilistessä ympärillään. Arthur ja pyöreän pöydän ritarit etsivät Graalin maljaa, joka pitää tällä kertaa sisällään kimaltelevan 120 000 kolikon jackpotin, joka siis ei ole progressiivinen vaan kiinteä.

Voittolinjat ja panokset

Avalon II -peliin on sijoitettu viisi kelaa ja jokaiseen kelaan kolme riviä symboleja. Voittolinjoja on 243. Samanlaisten symbolien ei tarvitse osua aivan täsmälleen rinnakkain taikka kulmittain ennalta määrätyille voittolinjoille. Riittää, että symbolit ovat vierekkäisillä keloilla ja ne luetaan vasemmalta oikealle. Voittamiseen pelaaja tarvitsee vähintään kolme samanlaista symbolia.

Nämä 243 voittolinjaa ovat koko ajan käytössä. Pelaaja ei maksa jokaisesta linjasta erikseen, vaan kaikkia linjoja pelataan 30 kolikon yhteishintaan. Kolikon arvoksi saa valita 0,01 €, 0,02 € tai 0,05 €. Panostaso toimii kertoimena. Kertoimen taas voi valita yhden ja viiden väliltä. Siten Avalon II:en minimipanos on 0,30 € kun taas maksimipanos voi olla 7,50 €.

Ulkoasu ja teema

Pelin musiikki muistuttaa keskiaikaista musiikkia, ja se voisi hyvin toimia myös aikakauteen sijoittuvan elokuvan tunnusmusiikkina. Tehosteena kuuluu vaimeaa kolikkojen kilahtelua ja muuta kulloiseenkin hetkeen sopivaa ääniefektiä, eli voitot eivät mene ohi huomaamatta. Peli itsessään on alkuun ulkoasultaan pettävän yksinkertainen, ja hienot graafiset yksityiskohdat ja animaatiot ilmestyvät kuin taikaiskusta ruudulle pelin kuluessa. Itse kiekot ja rivit sijoittuvat Avalonin usvaiselle saarelle, ja välillä velho Merlin ilmestyy taikomaan ruudulle. Välillä taas pelaaja saa vältellä itse Excalibur-miekkaa kuninkaan ilmestyessä puolustamaan Järven neitoa tai tukemaan miehiään Graalin maljan etsinnässä. Peli sisältää todella paljon yksityiskohtaisia animaatioita, joita ilmestyykin ruudulle tutkittavaksi lähes joka pyöräytyksellä.

Bonustoiminnot

Avalon II -peliä on saatu alkuperäistä mielenkiintoisemmaksi panostamalla sekä tarinaan että bonuspeleihin. Nyt bonuspelit aukeavat tietyssä järjestyksessä, ja antavat yhä isompia voittoja sekä kertoimia ja tietysti ilmaiskierroksia. Peli ei kuitenkaan sisällä ainoastaan bonuspelejä, vaan siihen on lisätty erikoistoiminto. Pelin kuluessa pelaajan luona saattaa nimittäin vierailla Merlin, velhoista suurin. Mikäli pelaaja ei ole vielä saanut voittoa, Merlin voi ilmestyä kierroksen päätteeksi ruudulle, ja taikoa pelaajalle satunnaisen palkinnon tai kertoimen tulevaan voittoon.

Velho Merlinin satunnaisista vierailuista kiekoille pääsee siis nauttimaan aivan peruspelissä. Tällöin hän loitsii taikasauvaa heilauttamalla ylimääräisiä voittoja. Merlinin voitot voivat olla erilaisia, yleensä joko kertoimia tai rahapalkintoja. Toinen peruspelissä esiintyvistä bonuksista on keskimmäisellä kiekolla esiintyvä laajeneva wild. Wildissa kuningas Arthurin sisar, Lady of the Lake, nostaa Excalibur -miekan ilmaan ja auttaa pelaajaa voittojen saamisessa. Erillisiä bonuspelejä taas on peräti kahdeksan, ja niiden aikana voi saada palkintoja wildeilla tai vaeltavilla wildeilla.

Bonuspelit alkavat, jos pelaaja onnistuu saamaan samanaikaisesti kiekoille vähintään kolme Graalin maljaa. Bonuspelejä ovat esimerkiksi Grail bonus, jolla voi voittaa jopa 120 000 kolikkoa ja Whispering Woods, jossa pelaaja saa satunnaisen voittokertoimen valittuaan yhden viidestä kilvestä. Forest Falls taas antaa 20 ilmaiskierrosta liukuvilla wildeilla, ja Legend Isle of Avalonissa pelaaja pyöräyttää onnenpyörän käyntiin ja kertoimet nousevat aina korkeammaksi. Muut ovat nimeltään Hall of Shadows, Dusky Moors, Morgan’s Keep, Lake of Legend ja Misty Vale.

Hyvät puolet

Avalon II -slotista löytyy paljon hyvää sanottavaa. Palautusprosentti pelissä on kohtuullinen 95,92%, mikä jo yksistään riittää tekemään pelistä kiinnostavan. Tässä pelissä on kuitenkin paljon kaikkea mahdollista, mikä tekee sen pelaamisesta mielenkiintoista pidemmäksikin ajaksi. Videopelin kaltaiset bonustehtävät ovat asioita, joita ei yleensä löydy kolikkopeleissä ja Graalin maljan palauttamiseksi pelaajan on suoritettava monenlaisia koitoksia. Pelin jatkuessa ja uusien bonustasojen auetessa slotti saa uutta lisäarvoa. Merlin-velhon vierailut kiekoille tuovat peliin jännitystä silloin, kun Graalin maljoja ei ole vielä osunut kiekoille. Muutkin animoinnit pääsevät oikeuksiinsa. Kaikesta monipuolisuudesta huolimatta Avalon II -slottia on helppo pelata ja mikä on parasta; pelaamaan pääsee hyvinkin pienellä panoksella.

Huonot puolet

Huolimatta pelin kiinnostavuudesta, muutamia huonojakin puolia löytyy. Vaikka Avalon II -pelin perusosat on käännetty suomeksi, ohjeet ja johdannot ovat englantia. Pelin numero- ja kirjainsymbolit ovat hyvin tavanomaiset, eikä niihin ole suunniteltu mitään ylimääräistä grafiikkaa, vaikka voittokin tulisi. Tässä olisi todella ollut parantamisen varaa, koska pelin grafiikka ja animaatiot ovat muuten korkealla tasolla ja varsinkin, koska symboliikkaa ja romantiikkaa tihkuvasta tarinasta olisi kyllä löytynyt valinnanvaraa. Bonustoiminnot ovat hyvin tärkeitä, mutta tutustumista haittaa jo aiemmin mainittu suomeksi käännettyjen ohjeiden puute. Ja lopuksi, koska kyseessä on erittäin monipuolinen ja viihdyttävä peli, voivat sen lukuisat bonuspelit kääntyä itseään vastaan. Pelin kaikista osa-alueista nauttiminen vaatii nimittäin reilusti aikaa.

Yhteenveto

Avalon II on siis ansiokas jatko-osa alkuperäiseen Avalon-peliin. Tarinaa ja itse peliä on parannettu, ja siitä ollaankin saatu kehitettyä hyvin moniulotteinen ja vivahteikas. Grafiikka ja tunnelma ovat saatu hienosti kohdalleen, ja keskiaikainen musiikkimaailma täydentää hienosti kokonaisuutta. Grafiikkaa tosin olisi vielä voitu parantaa, kun kerran sille tielle on lähdetty, eikä jättää tavanomaisia symboleja keloille.

Bonustoimintoja riittää vaikka useampaan slottiin, eikä pelaajan tarvitse tyytyä pelkkiin ilmaispyörityksiin. Pelaamaan pääsee halutessaan pienellä panoksella, mutta toisaalta tällöin voitotkaan eivät suuruudellaan päätä huimaa, vaikka palautusprosentti onkin hyvä. Pelin jackpot ei ole progressiivinen, mutta sen osuessa kohdalle pelaajaa varmasti hymyilyttää. Avalon II -slotti on ehdottomasti kokeilemisen arvoinen, ja teemasta kiinnostuneelle tietenkin aivan pakollinen tuttavuus.