Steam Tower on NetEnt -peliyhtiön vuonna 2015 julkaisema steampunk-tyylinen slotti. Steampunk on tieteisfantasian alalaji, jossa viktoriaaninen muoti ja aika esitellään vaihtoehtoisessa historianhaarassa, jossa höyryteknologian voittokulku ei pysähtynyt ja magia on yhä olemassa. Steam Tower pitää sisällään paljon ominaisuuksia, joista muodostuu onnistunut pelikokemus ja tässä pelissä nämä palikat on saatu hienosti kohdalleen.

Steam Tower -kolikkopelin teema on hämmästyttävä yhdistelmä villiä länttä ja lohikäärmeen metsästystä. Tässä höyrytornipelissä on perinteinen seikkailuasetelma, jossa varsijousella aseistettu sankari pelastaa kaunottaren. Peli muistuttaa jotain lännenleffaa, jossa monimutkaiset tekniset vempaimet yhdistetään vielä vanhempaan satujen aikakauteen. Steam Tower tarjoaa uusia elämyksiä jokaisella kierroksella, ja bonuspelissä tunnelma on suorastaan käsin kosketeltavissa.

Panokset ja voittolinjat

Pelissä on perinteiset viisi kelaa kolmessa rivissä. Sen 15 voittolinjaa ovat aina käytössä, eikä valintoja sen suhteen voi tehdä. Steam Tower -matkan alussa pelaajan tulee asettaa panoksensa. Se onnistuu Bet Level -nappia napauttamalla. Kolikon arvoa voi muuttaa Coin Value -napeista. Kolikon arvo voi vaihdella 0,01 € ja 1 € välillä. Kolikoita per voittolinja voi olla 1-10. Kierrospanos siis vaihtelee 15 sentin ja 150 euron välillä.

Alkuasetusten jälkeen pelin saa käyntiin suoraan Spin-napista. Pelaaja voi halutessaan asettaa panoksensa maksimiin pyöräyttämällä kiekkoja Max Bet -nappia painamalla. Pelistä löytyy tietenkin myös Auto Play -nappi, jonka voi asettaa pyörittämään keloja haluamansa kierrosmäärän. Pelin wild-merkit voivat korvata minkä symbolin tahansa, mutta ne eivät sinällään tuo suuria voittoja.

Ulkoasu ja teema

Slotin taustalla näkyy animoitu mieshahmo, joka esiintyy myös slotin symboleissa. Mies seisoo höyrykoneen vieressä, ja kädessään hänellä on erikoisen näköinen, selvästi hyvin tekninen laite. Miehen silinterihattuun on kiinnitetty steampunk-genrelle erityisen tyypilliset suojalasit. Yksittäisessä pelisymbolissa hahmosta näkyy vain kasvot ja hattu, mutta pinotussa wild -symbolissa näkyy myös vartalo. Steam Towerissa wild -symbolina toimii myös harppuuna. Muita symboleita ovat prinsessa sekä itse torni, jonka mukaan slotti on nimetty. Lohikäärme väijyy omassa symbolissaan paljasten itsestään vain punaisen hahmon ja pelottavan silmän. Näiden lisäksi keloilla on tyyliteltyjä kirjainsymboleja seurassaan kellokoneiston rattaita. Dramaattinen musiikki kannustaa pelaajaa etenemään matkallaan, ja se luo peliin jännittynyttä sekä odottavaa tunnelmaa.

Bonustoiminnot

Pelissä on palkitseva Tower-bonustoiminto, joka käynnistyy pinotun wild-symbolin, eli silinteripäisen herran, peittäessä kokonaisen kelan vartaloineen. Tästä pelaaja aloittaa nousunsa ylöspäin Steam Tower -tornissa. Matkan varrella häntä odottavat lupaavat palkintosummat. Bonustoiminnon alkaessa kymmenen ilmaiskierrosta lisätään pelaajan tilille, ja jokaisesta varsijousesta saa kaksi lisää. Ilmaiskierrosten pyöriessä pelaaja pääsee aina seuraavaan kerrokseen samalla kun voittokerroin kasvaa. Tätä voi jatkua jopa tasolle 15 saakka, joten ilmaista pyöritettävää saattaa kerääntyä todella paljon.

Voittokertoimet siis kasvavat joka kerta, kun pelaaja nousee seuraavalle tasolle matkallaan 16. kerrokseen, jossa prinsessa odottaa. Mikäli pelaaja saa keloille yhden tai useamman wild-symbolin mihin tahansa kohtaan ilmaisten pyöräytysten aikana, hän saa kaksi ilmaiskierrosta lisää sekä etenee yhden kierroksen tornissa. Tornin huipulle pääseminen palkitaan Top Floor -bonuksella ja x7-kertoimella. Pelaaja voi mennä sekaisin, missä tornin kerroksessa ollaan, mutta etenemistä voi seurata näytöllä olevista Tower Meter- ja Multiplier Meter- laskureista.

Tässä bonuspelissä on hieno tunnelma. Sen jännitysmomentti on saatu korkeaksi, ja jatkuvasti lisääntyvät ilmaiskierrokset pitävät tunnelman tiiviinä. Steam Towerissa homma on simppeli, mutta mielenkiintoinen ja pelaaja pysyy mukana siinä, mitä tapahtuu. Bonuspelissä nousevien kertoimien avulla voi voittaa isojakin voittoja. Mikäli pelaaja saavuttaa ylimmän eli kuudennentoista kerroksen, saa voittokertoimen lisäksi kertavoiton. Tämä kertavoitto on tuhat kolikkoa kerrottuna alkuperäisellä panoksella. Progressiivista jättipottia pelissä ei ole, mutta tornin ylimmissä kerroksissa voi voittaa ihan mukavia summia.

Hyvät puolet

NetEnt on antanut mielikuvituksen lentää Steam Tower -slotin historiallisessa kontekstissa. Se tarjoaa moneen muuhun videoslottiin verrattuna ehjänä pysyvän kerronnallisen kokonaisuuden, joka etenee suunnitelmallisesti koko ajan. Viktoriaanisen teollistumisen aikakauden inspiroiman steampunk-alakulttuurin kuvasto ja ideat videoslotin aiheena on onnistunut ja omaperäinen valinta, ja vielä varhaisemman aikakauden tarustoon kuuluva lohikäärme on kuin piste i:n päällä. Pelin grafiikka sekä äänimaailma ovat toimivia ja tukevat erinomaisesti tarinaa, jota peli kertoo. Hahmot ja symbolit ovat mietittyjä ja mieleenpainuvia. Pelin toiminnallisuudet on hyvin suunniteltu ja pelissä on hyvä rytmi, joka innostaa viettämään sen parissa pidemmänkin hetken. Viisitoista voittolinjaa on täsmälleen sopiva määrä tämän tyyppiselle slotille.

Huonot puolet

Vaikka slotti on kokonaisuutena vaikuttava, löytyy siitä kuitenkin pientä hiomista. Muutamalla pienellä asialla sitä saisi pelaajan vinkkelistä parannettua entisestään. Esimerkiksi pelin symbolivalikoima voisi helposti olla laajempi. Pelikorteista tutut symbolit käyvät hivenen yksitoikkoisiksi. Etenkin tällaista onnistunutta yhtenäistä tarinankerrontaa kannattaisi tukea myös teemaan sopivilla symboleilla, varsinkin kun teemasta löytyisi siihen valinnanvaraa. Tornissa kiipeäminen bonuspelissä on mielenkiintoista ja jännittävää, joskin se on kuitenkin hieman vaivalloista. Pelaajan elämää helpottaisi, jos hän saavuttaisi useampia kerroksia kerralla, mikäli keloille ilmestyy monta wild-symbolia. Useimmat pelaajat haluaisivat varmaan myös tehdä omat valintansa pelissä olevien voittolinjojen suhteen, mutta tässä slotissa voittolinjat ovat ennakolta määrättyjä. Se on tyypillistä hyvin monelle NetEnt-valmistajan peleille.

Yhteenveto

Ritariseikkailusta tuttu prinsessatarina yhdistettynä villin lännen teemaan ja steampunkkiin – tarinan kirjoittajalta on todellakin vaadittu värikästä mielikuvitusta. On mielenkiintoista, että kolikkopeliin saadaan luotua narratiivinen tarina, jossa on ihan oikea juoni. Graafiset ja musiikilliset elementit tukevat hyvin kerrontaa, eli vaikka pelissä nyt ei ehkä aivan hienointa grafiikkaa ole, siitä on saatu mielenkiintoinen kokonaisuus.

Progressiivista jackpottia ei pelissä ole, mutta hyvällä onnella saa kerättyä ihan mukavia voittoja. Prinsessan pelastaminen tornin huipulta on kovaa työtä. Bonuspeli sekä ilmaiskierrokset saavat monesti pelin sankarina toimivan herrasmiehen aivan pyörryksiin. Wildit ja scatterit putoilevat keloille kiitettävään tahtiin niin perus- kuin bonuspeleissäkin, sillä palautusprosentti pelissä on kiitettävät 97. Tämä on näppärästi rakennettu, mielenkiintoinen peli, jota voi hyvillä mielin suositella kokeiltavaksi kaikille kolikkopelien ystäville.