Tens or Better on yksi versio videopokereista, joita kaikkia yhdistää helpot säännöt ja pelattavuus. 1970-luvun lopusta lähtien videopokereihin on voinut tutustua huoltoasemien ja markettien auloissa, ja 2000-luvulla pelien pariin on päässyt missä tahansa nettikasinolla. Tässä artikkelissa tutustumme Tens or Better -videopokeriin, jossa voittoon vaaditaan pokerikäsi, joka sisältää vähintään kaksi kymppikorttia.

Tens or Better on muunnelma Jacks or Better -pokerista, johon pelaajat pääsivät tutustumaan heti videopokereiden alkuvuosina 1970-luvulla. Jacks or Betterissä voittoon tarvitaan jätkäpari, ja Tens or Betteriä kehittäessä pyrittiin lisäämään pelaajien voittomahdollisuuksia. Tämä tehtiin helpottamalla vaatimuksia alimmasta voiton tuovasta kädestä. Vaikka videopokereiden historia ulottuu joitakin vuosikymmeniä taaksepäin, on pokeri pelinä huomattavasti vanhempi. Sen oletetaan kehittyneen useasta eri pelistä, joita kaikkia ovat yhdistäneet pelimerkkien käyttäminen sekä bluffaaminen eli vastapelaajien harhauttaminen. Noin 200 – 300 vuotta sitten Euroopassa pelattiin nykymuotoiseen pokeriin verrattavia korttipelejä, jotka levisivät aikojen saatossa kaikkialle maailmaan. Teknologisen kehityksen myötä fyysisten pelien rinnalle tulivat automaattipelit eli videopokerit, joissa pelitapa poikkeaa oikean pöydän ympärillä pelattavista pokereista.

Tens or Better, kuten muutkin videopokerit ovat yksin pelattavia pelejä. Se tarkoittaa, että muita pelaajia ei tarvita, vaan ainoa vastustaja on automaatti. Kyseinen piirre tekee pelaamisen mahdolliseksi koska tahansa. Tens or Better on näin ollen käytännöllinen tapa esimerkiksi opetella pokerin sääntöjä ja hioa strategisia pelitaitoja. Toisaalta videopokerissa bluffaustaitoja ei pääse hyödyntämään, sillä vertailua muiden pelaajien korttikäsiin ei tapahdu lainkaan. Voiton ratkaisee se, onko oma käsi voittotaulukon vähimmäisvaatimuksen mukainen, eli vähintään kymppipari. Tens or Better -pokerista tekee hauskan sen yksinkertaiset säännöt. Kuka tahansa voi aloittaa pelin, sillä sen rytmiin pääsee nopeasti, vaikka aiempaa pelikokemusta ei olisi. Suoraviivainen videopokeripeli on parhaimmillaan nopeatempoista ajanvietettä, joka onnekkaassa tilanteessa kasvattaa pelaajan pelikassaa uusiin lukemiin.

Pelin rakenne ja säännöt

Pelaajan tavoite Tens or Better -pokerissa on saavuttaa mahdollisimman hyvä viiden kortin käsi, joka sisältää vähintään kymppiparin. Se on alin voiton tuova korttiyhdistelmä. Muut voittavat kädet menevät tavallisen pokerikäsien arvojärjestyksen mukaan, jossa kymppiparia seuraavat kaksi paria, kolmoset, suora, väri, täyskäsi, neloset, värisuora ja parhaimpana kuningasvärisuora. Pelikierros alkaa panoksen asettamisella, jonka jälkeen pelaaja painaa jakonappia. Tällöin automaatti jakaa pelaajan eteen viisi korttia. Pelaaja valitsee saamistaan korteista haluamansa määrän, 0 – 5, eli halutessaan kaikki viisi korttia voi vaihtaa uusiin. Kun halutut kortit on lukittu, painaa pelaaja uudestaan jakonappia. Peliautomaatti poistaa valitsematta jääneet kortit ja jakaa niiden tilalle uudet. Näin pelaaja saa eteensä lopullisen pokerikäden. Jos käsi tuo voiton, on pelaajalla mahdollisuus tuplata potti yksinkertaisella valintapelillä, jota voi onnen osuessa kohdilleen jatkaa niin kauan kuin haluaa. Arvauksen osuessa väärin, menettää pelaaja koko voittopotin.

Pelialustat

Tens or Better -videopokeria voi pelata niin netissä kuin konkreettisilla peliautomaateillakin, esimerkiksi huoltoasemilla, kaupoissa ja ruotsinlaivalla. Useat suuret pelivalmistajat, kuten Microgaming, ovat tehneet pelistä omia versioitaan, joten Tens or Better on löydettävissä useimmilta nettikasinoilta. Pelipaikasta ja pelivalmistajasta riippuen sen ulkoasussa ja voittokertoimissa voi olla pieniä eroavaisuuksia, mutta pelin säännöt ovat aina samat. Videopokereita pyörittää satunnaisnumerogeneraattori, joka varmistaa pelin arpovan jokaiselle kierrokselle täysin satunnaiset kortit. Näin ollen pelin lopputuloksen manipuloiminen ei ole mahdollista ja peli on kaikille reilua.

Kuinka Tens or Betterissä voittaa

Tens or Better on suurelta osin tuuriin perustuva peli, vaikka myös pelaajan tekemillä strategisilla valinnoilla voi vaikuttaa omaan pelimenestykseen. Todennäköisyyksien lait vaikuttavat, joten pelaajan kannattaa toimia niiden mukaisesti ja valita saamistaan korteista jatkoon vain ne, jotka näiden todennäköisyyksien mukaan edesauttavat voittavan käden muodostamisessa. Tens or Betterin voittotaulukko on näkyvissä peliruudulla, joten eri korttiyhdistelmien tuomia voittoja on helppo tarkastella korttivalintoja tehdessä. Mikäli pelaajan saama pokerikäsi täsmää johonkin taulukon käsistä, saa pelaaja sen mukaisen kertoimen panokselleen. Parhaimmillaan panos voi saada jopa 500-kertaisen arvon.

Eri pokerikäsistä kahden kymppikortin yhdistelmä on alin mahdollinen voittoyhdistelmä Tens or Better -pelissä. Sillä pelaaja saa panoksensa takaisin, ja kahdella parilla käytetyn panoksen saa tuplattua. Kolmella samalla kortilla panos saa kertoimen 3x, ja suoralla 4x. Mikäli Tens or Better -pokerikäteen onnistuu saamaan värin, on voittokerroin 5x. Täyskädellä se on 6x. Nelosilla, värisuoralla ja kuningasvärisuoralla voittokertoimet nousevat tavallisesti 25-, 50- ja 500-kertaisiksi. Se tarkoittaa, että esimerkiksi euron panoksella pelatessa pelaaja saa nelosista 25 euron voiton, värisuorasta 50 euron ja kuningasvärisuorasta 500 euron voiton.

Täysin aloittelevan pokerinpelaajan avuksi internet on täynnä erilaisia oppaita, joista omaan pelistrategiaan voi etsiä neuvoja. Muutamalla perusvinkillä pääsee kuitenkin alkuun. Jos pelaaja saa eteensä käden, jossa on valmiiksi mikä tahansa voiton tuova yhdistelmä, kannattaa se pitää ja vaihtaa kaikki muut. Esimerkiksi parin lisäksi käteen ei kannata jättää apukorttia, sillä todennäköisyyksien mukaan se ei helpota voittoluokan nostamisessa, vaan toimii päinvastoin. Mikäli kädessä ei ole mitään voittoyhdistelmää, voi pelaaja vaihtaa kaikki tai jättää yhden yli kympin arvoisen kortin ja laittaa kaikki muut vaihtoon.

Yhteenveto

Tens or Better on videopokeripeli, jonka viehätysvoima perustuu yksinkertaiselle pelattavuudelle ja helpoille säännöille, joista kuka tahansa saa nopeasti otteen. Pelissä on tarkoituksena muodostaa mahdollisimman hyvä viiden kortin pokerikäsi, jota verrataan pelin yhteydessä olevaan voittotaulukkoon. Pokerin nimen mukaisesti vähimmäisvaatimus voittoon on kymppipari, jolla pelaaja saa käyttämänsä panoksen takaisin. Paras käsi on kuningasvärisuora, joka antaa panokselle kertoimen 500.

Tens or Betterissä pelaaja kilpailee automaattia vastaan, eli bluffaustaitoja ei tarvita. Peli on hyvä keino opetella pokerin sääntöjä ja hioa pelitaitoja, joissa tarvitaan todennäköisyyksien tuntemista. Pelkällä tuurilla voi myös pärjätä, mutta peliin liittyvillä rutiineilla menestys on varmempaa. Tens or Better on oivallinen keino aloittaa pokeriin tutustuminen, mutta se tarjoaa jännitystä myös pidempään pelanneille. Kokeile vaikka itse!